#033 | Johan Bonte (38) lanceert met J54 een ‘eerlijk’ kledingmerk voor mannen, dat ook nog betaalbaar is. Met zijn eigentijdse shirts en truien wil de Amersfoorter ‘een geluid van recht’ laten horen in de kledingindustrie.

Lange tijd kocht Johan Bonte kleding zonder al te veel over de herkomst ervan na te denken. Ergens in zijn achterhoofd was er wel dat vragende stemmetje: is dit wel eerlijk geproduceerd? Maar zoals zoveel mensen die van een mooie outfit houden en hun kledingkast regelmatig verversen, ging hij toch steeds overstag. Zit goed, oogt mooi: meenemen dus!

Totdat de geboren Houte­naar voor een ontwikkelingsorganisatie vrijwilligerswerk ging doen. Zijn taak: voorlichting geven op scholen over eerlijk geproduceerde kleding. ,,Dan word je wel met je neus op de feiten gedrukt’’, zegt Bonte nu. ,,Je stelt scholieren de vraag: waar komt jullie kleding vandaan? Die vraag krijg je vervolgens natuurlijk terug. Ik dacht: ik moet hier dieper induiken.’’

Communicatie

Hij nam zijn kledingkast onder de loep en struinde internet af op zoek naar antwoorden. ,,Dan zie je dat ketens, die hun prijzen niet al te hoog hebben, niet of niet duidelijk communiceren waar hun kleding vandaan komt. Dat kan erop wijzen dat het niet helemaal eerlijk gaat. Als je er veel aandacht voor hebt, dan etaleer je dat toch?’’

Een label in de kleding van Johan.

Een label in de kleding van Johan. © Cees Wouda

Jarenlang zocht Bonte tevergeefs naar eerlijk geproduceerde kleding voor een redelijke prijs. Hij kon het onrecht tegen de arbeiders in de katoenindustrie niet meer aanzien. Na onderzoek en het kijken van documentaires weet hij dat veel van hen slecht betaald krijgen en werken onder zware omstandigheden. Maar terwijl zijn zoektocht naar eerlijke, betaalbare kleding voortduurde, zag Bonte zijn eigen stapels shirts, truien en broeken slinken.

,,Er zijn wel eerlijke merken, maar die zijn vaak vrij prijzig’’, zegt Bonte. ,,Ik dacht: ik spring zelf in dat gat. Dat is best wel een grote, spannende stap. Ik ben parttime in dienst bij de gemeente Leusden als accountmanager Bedrijven en ga daarnaast mijn droom najagen. En ik moest me bezig gaan houden met vragen als: hoe en waar ga ik mijn kleding inkopen? Wat voor kledingontwerpen maak je? Wat zet je erop? Hoe ga je het vermarkten?’’

Mannenkleding

Wie? Johan Bonte
Wat? Fairtrade kledingmerk J54
Waar? j54.nl
Instagram: j54_kleding

Ruim een half jaar later heeft hij zijn eigen moderne kledingmerk: J54, een directe verwijzing naar een eeuwenoude quote over landarbeiders, die schreeuwen om eerlijk loon. Daarmee mikt Bonte met name op mannen tussen 20 en 50 jaar. Met als doel een ander geluid te laten horen in de kledingindustrie: het geluid van eerlijkheid en recht doen. ,,Arbeiders in lagelonenlanden schreeuwen al jaren om een eerlijk loon en goede werkomstandigheden. Met deze mannenkleding wil ik luisteren naar dat schreeuwen, door met kleding voor mannen zelf een antwoord te bieden.’’

Prangende vraag is natuurlijk: hoe weet Bonte dat zijn kleding eerlijk is? ,,Ik koop de kleding alleen in bij leveranciers die zich actief houden aan de strikte milieu- en fairtradevoorschriften van de Fair Wear Foundation. Ons katoen is biologisch of gerecycled en GOTS (Global Organic Textile Standard, red.) gecertificeerd.’’

Subtiel komt de ‘eerlijkheid’ van de productie terug in de ontwerpen. Aan de achterzijde van het J54-label staat ‘zaai respect, oogst karakter’. Een shirt staat vol kleine katoenplantjes. Andere dragen teksten als ‘Respect’ en ‘Honesty’. Bonte: ,,Omdat we vinden dat alle mensen gelijkwaardig zijn, of je nu katoen plukt of draagt.’’

De kick-off van zijn kleding op het festival New Wine werd een succes. De ruim zevenhonderd vrijwilligers liepen er in de kleding van J54 en de verkoop aan bezoekers liep als een trein. Zijn webshop is net in de lucht, een shirt kost 24,95 euro. Bonte: ,,Of het realistisch is weet ik niet, maar ik zou graag ooit een eigen fabriek hebben. Dan heb je het helemaal onder controle.’’

https://www.ad.nl/amersfoort/johan-38-lanceert-een-eigen-kledingmerk-ik-zou-graag-ooit-een-eigen-fabriek-hebben~aa044942/

Ons verhaal